Jueves 6 de Diciembre de 2018

¿Por qué los ricos nunca tienen tiempo?

Mientras las personas con más educación tienden a tener mayor ingreso y menos horas de ocio, las menos educadas tienen más horas libres.

Por Tim Harford

¿Ganar más dinero te ayuda a ahorrar tiempo? ¿O te hace sentir más apresurado que nunca? He estado reflexionando sobre esto porque un amigo me desafió a averiguar si hay una relación entre la pobreza de ingresos y la pobreza de tiempo.

Hay gente pobre en dinero y pobre en tiempo: quienes sortean las demandas de trabajar múltiples turnos a la vez que cuidan a sus hijos y pasan horas preciosas en viajes largos entre el trabajo y la casa. Hay personas pobres en dinero y ricas en tiempo: pensionados o personas buscando empleo que se preguntan cómo llenar el día. Pero, en promedio, ¿las personas más ricas están más o menos ocupadas que aquellas con menos dinero?

La evidencia es clara: ya sea que las personas con altos ingresos estén ocupadas o no, piensan que lo están. En su próximo libro, Spending Time (“Pasando el tiempo”), el economista Daniel Hamermesh analiza el “estrés del tiempo”, que se mide encuestando a las personas para preguntarles si a menudo se sienten “apuradas” o “presionadas por el tiempo”.

Los nuevos padres —especialmente las nuevas madres— son más propensos a quejarse del estrés del tiempo. Las personas que trabajan más horas sienten lo mismo.

Más dinero, más presión

Pero ¿qué pasa con los ingresos? Hamermesh dice que “las personas que están siempre o frecuentemente estresadas tienen las ganancias más altas, mientras que las ganancias son más bajas entre las personas que nunca se han estresado”. El dinero va de la mano con la sensación de que no hay suficientes horas en el día.

Esto no sólo se debe a la obvia razón de que las personas de altos ingresos pasan más tiempo realizando un trabajo remunerado (también duermen menos y ven menos televisión). Entre las personas que trabajan las mismas horas, tener un ingreso por hora más alto se correlaciona con sentirse presionado por el tiempo. Incluso las personas que no realizan ningún trabajo remunerado se sienten más apresuradas si tienen más dinero.

A primera vista, esto tiene poco sentido. ¿El dinero debe ser un ahorro de tiempo en lugar de un sumidero de tiempo? Lógicamente, sí. Psicológicamente, no. Parece que las personas con más dinero encuentran más cosas que hacer con su tiempo y, por lo tanto, sienten más presión de tiempo.

Por ejemplo, alguien con dinero de sobra puede reservar noches en el teatro, reservar mesas en restaurantes de lujo e inscribirse en cursos personalizados. Con menos efectivo, las opciones más baratas como mirar televisión o leer un libro parecen más prácticas. Si se hiciera un registro, todas serían “actividades recreativas”, pero recostarse en casa con un libro no sólo es más barato que ir al teatro, sino que provoca menos sensación de estrés del tiempo. No estoy diciendo que deberíamos derramar una lágrima por el millonario que siente que no tiene suficientes horas en el día para gastar todo su dinero. Pero tal vez no debería sorprendernos que tales sentimientos sean comunes entre las personas más ricas.

Nivel educativo en juego

Otra perspectiva proviene de comparar los niveles de educación con la forma en que las personas pasan su tiempo durante una semana, como lo han hecho los economistas Orazio Attanasio, Erik Hurst y Luigi Pistaferri.

Las personas con más educación —más de 12 años de estudios— tienden a ser más ricas. ¿Pero también tienden a estar más ocupados? Así parece. Encuestas en EE.UU. entre 1985 y 2005 muestran que las personas con menor nivel educativo tienen más tiempo libre que las personas con más nivel educativo.

Aquí también hay una dimensión de género. Tanto en la década de 1980 como en la de 2000, las personas con menos tiempo de ocio eran mujeres con alto nivel de educación, mientras que los hombres con menos educación tenían más tiempo libre.

La brecha entre estos dos grupos se ha ampliado. Mientras los hombres menos educados han ganado 2.5 horas de ocio a la semana (y hasta 39 horas), las mujeres más educadas han perdido dos horas a la semana (y hasta 30 horas).

Todos estos promedios, por supuesto, ocultan una gran variación. Las 2.5 horas extra de ocio a la semana que los hombres menos educados han obtenido parecen bastante agradables. Pero detrás de ese promedio hay una creciente minoría con 60, 80 o 100 horas a la semana de “tiempo libre”, mejor descrito como desempleo. Aunque la investigación sugiere que a algunos jóvenes no les importa el desempleo (dado que los juegos de computadora ahora son tan impresionantes), la mayoría de la gente lo odia.

Por lo tanto, si bien hay muchas personas con dificultades que tienen varios empleos diferentes —haciendo malabares con el cuidado de los niños y perdiendo mucho tiempo en los viajes entre el trabajo y la casa—, la evidencia general muestra que los ricos son pobres en tiempo y los pobres son ricos en tiempo.

¿Es una compensación por las otras inequidades de la vida? Probablemente no, aunque depende de cuánto disfrutas de tu tiempo libre y de si disfrutas de tu trabajo.

La investigación sobre la felicidad muestra que las personas, en promedio, tienden a preferir el ocio al trabajo. Pero también muestra que estar desempleado es completamente miserable. Hamermesh escribe: “Yo apostaría a que la mayoría de las personas escogerían ser pobres en tiempo en lugar de pobres en ingresos”. Es difícil estar en desacuerdo.

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